23 juni 2012

Blankenberge toen en nu

Ventje en ik kozen even het hazepad voor een uitstap naar Blankenberge en we koppelden er meteen een overnachting aan.

Razend benieuwd was ik.

Want ... toen we nog niet lang gehuwd waren (ik spreek nu van begin jaren 80, meer als 30 jaar geleden dus), verbleven we er een week lang in een klein ouderwets pensionnetje met gemeenschappelijk wc op de gang, lavabo (bad of douche, daar was geen sprake van) op de kamer en het bescheiden ontbijt werd geserveerd in het café onderaan de kamers.  Kun je je dit anno 2012 nog voorstellen ???  Die pensions bestaan gewoon niet meer.  De huidige toerist wil comfort, douche en wc op de kamer, uitgebreid ontbijtbuffet, ...  Het jaar nadien logeerden we in een ander pension.  Op het terras dronken we er een glas Rodenbach en pelden er vers gevangen garnalen bij.  Héérlijk.  Die ouderwetse charme.  We beleefden er de tijd van ons leven.  Blankenberge was één groot bruisend centrum destijds.  Je had de Kerkstraat die uitliep op een monumentale trap naar de dijk en tevens 2 parallel straten, één groot winkel-, wandel-, drink- en eetfestijn.  Kleine handelszaken, elk met een eigen karakter.  Ik herinner me een souvenirshop, tot de nok toe volgestouwd met kleine hebbedingen.  Buiten aan de etalage hingen nog verschillende glazen 'bakken' waar ik niet aan kon voorbijgaan.  Het was in de jaren dat ik briefopeners verzamelde.  In dat oude winkeltje vond je alles: vingerhoeden, lepeltjes, glazen, bekers, kaartenboeken, ... noem het op en ze hadden het wel.  Vandaag koopt geen kat die dingen nog en de souvenirshops van toen zijn volledig uit het straatbeeld verdwenen.  Talloze restaurantjes met aantrekkelijke uithangborden, gezellige café'tjes, ... zovéél dat het ontzetend moeilijk was om een keuze te maken.  Zoveel volk op straat tot middernacht en later.  Het was er gewoon zalig vertoeven en ik heb er prachtige herinneringen aan.  We kwamen met de auto, parkeerden hem net voorbij het station, staken de grote baan over en vanaf dan kon het feest niet meer stuk.

De voorbije decennia kwamen we er eigenlijk nooit meer (buiten een blitzbezoekje) en ik verheugde me dan ook mateloos om op zoek te gaan naar de herkenningspunten van toen.  Beetje naïef natuurlijk.  Wat wil je dan ook, na 30 jaar.  Vernieuwing, verandering, renovatie, vooruitgang, ...  Als mens staan we ook niet stil en evolueren we ook voortdurend.

Maar toch was het een echte shock.  Zovééél is verdwenen en vervangen door nieuwbouw.  Praktisch en modern ongetwijfeld, maar zo karakterloos.  De 3 parallelstraten?  De Kerkstraat leeft, laat daar geen twijfel over bestaan, maar ze bestaat nu volledig uit de 'keten'winkels.  Zoals in elke stad vandaag de dag.  De eigenheid is vrijwel volledig verdwenen.  De 2 andere straten die op de trappen uitlopen?   Teleurstellend, héél véél leegstand en onaantrekkelijke vuile handelszaken zoals de overal opduikende nachtwinkel (lijkt wel onkruid, dat krijg je ook nooit weg en rukt alsmaar verder op), de pittazaak, obscure café's.  Oordeel zelf.

325 032.jpg


Verloedering ...

 

325 047.jpg

 

325 048.jpg

 

Wat is hier gebeurd?  Mijn hart bloedt.  Ik heb het gevoel dat ze in Blankenberge alleen maar 'platgooien' kennen en dan is het helemaal gedaan met het ooit zo karaktervolle badstadje.

 

325 049.jpg


Gelukkig heeft Blankenberge meer te bieden dan de 3 parallelstraten en is het een kwestie om je ogen open te trekken.

We hadden een prima hotel waar het heel gezellig vertoeven was.

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

Kraaknet, supervriendelijke mensen, uitgebreid en heel verzorgd buffet.
 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Toen we arriveerden, leken de weergoden ons nog niet zo gunstig gezind.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Maar kijk, dezelfde avond rond 21 uur.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


En het blijft een opmerkelijke kuststad.
Alhoewel ik écht niet begrijp waarom je zoiets moois zomaar kunt laten verroesten.
Bestuur v Blankenberge, haal je oogkleppen eens af aub en doe er iets aan!
Jullie stad is (was ooit) meer dan de anonieme hoogbouw en de onbetaalbare appartementen.   

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Help, ze wurgen me hier!  Zal dit prachtige karaktervolle gebouw het overleven?  Of moet het ook baan ruimen voor een lelijk hoogbouwgedrocht.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Zicht op de jachthaven.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Zeer origineel uithangbord van een loodgieter.  De etalage was niet erg verzorgd tot we merkten waarom.  Aan de deur was het overlijdensbericht bevestigd van de zaakvoerder.  Rond de 50 jaar, plots heengegaan in het najaar 2011, vader van een 4-tal kindjes.  Het leven kan abrupt eindigen.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Blankenberge telt prachtige belle epoque huizen en zelfs een heus belle epoque centrum.  Jammer genoeg was het nog gesloten toen we er langsliepen.  Volgende keer ...

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Zie je je hier al wonen, rond 1890?  Zie de trap onderaan van het huispersoneel?

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Zie eens hoe mooi !!!

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Tja, de Immo bordjes zie je ook hier veel.  Wat zou zo'n stulpje kosten?

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

 

Ook hier enkele mooie & kleurrijke gevels.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Ik vond dan toch nog een restaurant dat stand hield!  Mooi toch!

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


Hier rechts had je destijds enkele pensions.  Snik.  Het leuke café'tje op de hoek is er wel nog steeds.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge


En raar maar waar ... ik vond er zelfs nog een spookhuis.  Tja, er is duidelijk nog werk aan de winkel.

 

mijn tijd van toen, uit-blankenberge

Commentaren

Eigenlijk heeft elke stad wel van die lelijke plekken..gelukkig staat daar, net als in Blankenberge dus, ook nog aardig wat moois tegenover. Maar dat steden soms te lijden hebben van hun eigen populariteit staat als een paal boven water..toeristen brengen geld in het laadje maar zijn ook een behoorlijke aanslag op zo'n stad. En in deze tijd van leven, met weinig geld te spenderen, moet je als gemeente wel in stevige schoenen staan om je stad echt de moeite waard te houden.
Groetjess!

Gepost door: mizzD | 24 juni 2012

Reageren op dit commentaar

Hotel Alfa Inn in de Kerkstraat ???

Gepost door: Confusius | 25 juni 2012

Reageren op dit commentaar

Een mooie reportage gebracht over Blankenberge toen en nu..
Heel erg herkenbaar, want als kind bracht ik daar elk jaar minstens een maand de vakantie door.
Vorig jaar gingen mijn echtgenoot en ik ook een keertje terug.. Beetje nostalgie.. net als jij wou ik ook nog een keer heel wat herinneringen ophalen. Maar ik kwam ook een beetje van een kale reis terug :-(

Gepost door: Viviane | 26 juni 2012

Reageren op dit commentaar

Knappe foto's en dito verhaal over Blankenberge. Er staat heel wat immo te koop in Blankenberge, zowel voor particulieren als ondernemers. Volgens mij biedt Blankenberge nog altijd heel veel en is er zeker potentieel om het imago van de stad op te poetsen. Bovendien hebben ze de beste reuzewafels bij Silversand (op de dijk).
De Belgische kust is nog steeds mooi, maar je moet de plaatsjes weten te vinden. En de leuke restaurantjes. Zie het als een ontdekkingstocht en je vindt elke keer weer iets adembenemends.

Gepost door: Immo Blankenberge | 27 juni 2012

Reageren op dit commentaar

Dit "spookhuis" in de Weststraat is een werk van de Poolse kunstenaar Robert Kusmirowski met als titel "The Façade" in het teken van de kunsttriënnale Beaufort 03.
Ik heb persoonlijk in 2009 de hele triënnale gefotografeerd maar in 2012 van mijn website verwijderd om plaats te maken voor Beaufort 04.

Gepost door: Eddy Grandry | 08 april 2013

Reageren op dit commentaar

De commentaren zijn gesloten.